Y a-t-il des chats sauvages en Ecosse ? Ce qu'il faut savoir!

  Chat sauvage écossais



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En 2019, plus de 150 millions de personnes ont visité Écosse . Les gens viennent pour l'architecture, l'histoire et le monstre du Loch Ness (enfin, peut-être). Et bientôt quelque chose d'un peu différent rejoindra Nessie dans la légende : le Tigre des Highlands, également connu sous le nom de chat sauvage écossais . Donc, la réponse courte à la question de savoir s'il y a des chats sauvages en Écosse est oui. Mais c'est une réponse simpliste car bientôt le chat sauvage écossais pourrait ne plus exister.

Il est considéré comme 'en danger critique d'extinction', mais tout espoir n'est pas perdu. Il y a des étapes en place pour essayer de sauver ce bel animal. Lisez la suite pour découvrir ce qui distingue le chat sauvage du chat domestique et comment son nombre a peut-être diminué jusqu'à des centaines.





Qu'est-ce qu'un chat sauvage écossais ?

Ils ne doivent pas être confondus avec les chat domestique , même s'il est désormais plus difficile de distinguer un vrai chat sauvage d'un chat domestique. Des études de génétique des populations ont montré que les chats sauvages se reproduisent avec des chats domestiques, créant un hybride chat sauvage-domestique génétiquement dilué.

Un vrai chat sauvage est plus grand, plus trapu et plus robuste, avec des pattes plus longues et des oreilles qui dépassent sur le côté d'une tête plus grande et plus plate. Ils ont une queue touffue à bout noir avec des rayures épaisses. Les rayures épaisses qui apparaissent sur le corps sont également plus foncées et plus épaisses et elles n'ont pas les taches blanches que l'on voit généralement sur les chats domestiques.



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Le débat sur la classification

Si votre chat est à proximité, regardez-le, il est peut-être en train de faire la sieste sur le canapé à côté de vous ou de pousser un verre sur votre table basse. Les tests ADN montreraient qu'il est une sous-espèce de chat sauvage , un appelé Chat .

On pense que le chat domestique est apparu il y a environ 9 000 à 10 000 ans et est issu de la puma lybica ou le chat sauvage africain, que l'on trouve dans toute l'Afrique et la péninsule arabique. Plus loin, vous trouverez le Puma orné qui est également connu sous le nom de chat sauvage asiatique, trouvé en Asie centrale et en Inde occidentale.

Cela nous amène au chat sauvage européen, Puma boisé qui a un pelage plus épais et plus volumineux que les membres de sa famille asiatique et africaine. Certains experts en mammifères pensent que le chat sauvage écossais est une population isolée du chat sauvage européen, tandis que d'autres pensent qu'il s'agit de leur propre sous-espèce de chat sauvage, le puma grampia .

Pourquoi est-ce important ?

C'est important parce qu'un chat qui a potentiellement évolué à partir d'une population de chats sauvages européens il y a plus de 9 000 ans pourrait ne plus exister.

Les chats sauvages étaient autrefois répandus dans toute la Grande-Bretagne continentale; cependant, on estime maintenant qu'il ne reste plus que 100 à 300 chats sauvages écossais. Depuis l'époque médiévale, le chat sauvage a été chassé pour le sport et tué parce qu'il était considéré comme de la « vermine ».

Ils étaient autrefois régulièrement abattus ou piégés, certains devenant tragiquement des spécimens de taxidermie dans les salons victoriens. Grâce à cette persécution et au défrichement des forêts, l'Angleterre, le Pays de Galles et le sud de l'Écosse ont perdu leurs populations de chats sauvages au 19ème siècle.

Ils existent maintenant, dans de petites populations isolées du nord de l'Écosse, mais ils sont toujours confrontés à un grand nombre de menaces. De l'urbanisation comme la perte de la maison, les accidents de la route ou la mort accidentelle par le contrôle des prédateurs, à l'hybridation. Cette introgression génétique est leur plus grande menace aujourd'hui, où le pool génétique du chat sauvage est remplacé par celui du chat domestique.

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Quelle est la taille des chats sauvages écossais ?

Difficile de répondre grâce à l'hybridation. Cependant, il est possible que le vrai chat sauvage soit plus près de 100 % plus grand que le chat domestique. Les chiffres que nous avons sont que la taille moyenne de la tête et du corps d'un homme est maintenant de 59 centimètres tandis que la femme moyenne est assise à 54 centimètres. La longueur de la queue peut varier de 26 à 33 centimètres et en moyenne les mâles adultes pèsent plus de 5 kilogrammes, la femelle pesant 4 kilogrammes et les chatons pesant environ 100 à 160 grammes.

Que mangent les chats sauvages écossais ?

Le paysage écossais offre aux chats sauvages une variété d'habitats, notamment des forêts, des terres ouvertes et des zones riveraines, pour n'en nommer que quelques-uns. Ces habitats offrent de nombreuses options de proies telles que les rongeurs. Ceux qui vivent principalement sur la côte est de l'Écosse manger des lapins , qui peuvent constituer 70 % de leur alimentation.

Là où le lapin est moins courant dans l'ouest de l'Écosse, les chats sauvages mangent plutôt des souris et des campagnols. Ils sont connus pour manger des oiseaux, des amphibiens, des reptiles, des poissons et même des insectes. Dans de très rares cas, ils ont même été connus pour abattre le faon du cerf, ce qui peut mettre en perspective la taille des vrais chats sauvages.

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Quand les chats sauvages ont-ils généralement des bébés ?

Les chats sauvages écossais sont solitaires, ce qui change pendant la saison des amours vers janvier-mars, où le mâle recherchera des femelles. Après une période de gestation d'environ deux mois et demi, la femelle peut produire une portée de un à huit chatons.

Le chaton sauvage restera avec sa mère pendant environ six mois, après quoi il partira pour établir son propre territoire. Les mâles atteignent la maturité sexuelle vers l'âge de 9 mois et les femelles vers 12 mois.

Sauver le chat sauvage écossais

Des efforts sont déployés pour sauver le chat sauvage écossais. Saving Wildcats (#SWAforLife) est un projet de partenariat européen qui se consacre à la conservation et à la récupération du chat sauvage écossais et leur plan est :

1. Établir un centre « d'élevage pour la libération »

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Il s'agira du premier centre de conservation à grande échelle dédié à la « reproduction pour la libération » en Grande-Bretagne. On le trouve dans le Highland Wildlife Park de la Royal Zoological Society of Scotland dans le parc national de Cairngorms. Le centre réunira des experts pour développer les compétences nécessaires à la vie des chats sauvages pour prospérer dans la nature.


deux. Augmenter la population de chats sauvages

Suite à un programme de formation préalable à la libération, auquel ont travaillé les experts fauves et une unité vétérinaire dédiée de ce centre, 20 chats sauvages seront relâchés dans la nature chaque année. Ils auront un collier GPS pour suivre et enregistrer leurs déplacements et leur comportement.


3. Éliminer les menaces

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Pour commencer, les chats sauvages seront potentiellement relâchés dans le parc national de Cairngorms. Suite à cela, des espaces sécurisés seront créés dans les Highlands pour les réintroductions de chats sauvages. Le plan à long terme est d'étendre ces espaces sûrs à d'autres endroits en Écosse et, éventuellement, à d'autres endroits à travers le Royaume-Uni.


Quatre. Travailler avec les communautés locales

L'éducation et la communication avec les communautés locales sont essentielles pour maintenir l'existence du chat sauvage écossais. Il s'agit de changer leur perception en tant que vermine et de comprendre comment les chats sauvages peuvent stimuler les économies grâce au tourisme animalier.

Conclusion

Bien qu'il existe des chats sauvages écossais en Écosse, ils sont presque aussi insaisissables que Nessie. De manière réaliste, la réponse à la question de savoir s'il y a des chats sauvages en Écosse pourrait bientôt changer, c'est pourquoi les efforts mis en place pour les sauver sont si critiques.

Grâce à l'éducation, à l'élimination des menaces et à la réintroduction de 20 chats sauvages par an dans des endroits calmes et isolés, les familles de chats sauvages à travers l'Écosse devraient prospérer. Les touristes pourront alors ajouter le tigre des Highlands à leurs listes de 'must-see' aux côtés des bâtiments historiques et des lochs pour lesquels l'Ecosse est si célèbre.

+ Sources